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¿Por qué los servicios médicos para el VIH no están llegando a las personas que más los necesitan?

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Hydeia Broadbent nunca supo cómo era la vida sin tener VIH.

Nació con VIH y en 1984 su virus se transformó en el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que causó que la cantidad de sus células T (los glóbulos blancos que ayudan a proteger el cuerpo) se reduzcan a niveles peligrosos. En esa época, a diagnosis of VIH/SIDA frecuentemente implicaba una sentencia de muerte, pero Hydeia tenía la determinación de disfrutar de su corta vida lo más posible.

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Se convirtió en la Niñez con VIH/SIDA, appareciendo en casi todos los canales de televisión importantes de cable y de señal abierta en la decada de los noventa, participando incluso en “El show de Oprah Winfrey”. Habló sobre el estigma social al que se enfrentan las personas que viven con VIH y SIDA y les recordó a los televidentes que las personas que tienen VIH también son “gente normal”.

Hydeia cumplió 38 años en julio de 2022. Participó en ensayos clínicos de los Institutos nacionales de salud en los últimos años de la década de los 80 y durante la década de los 90, lo que extendió su vida lo suficiente como para beneficiarse de los medicamentos Antiretroviral topical. Estos nuevos medicamentos brindan apoyo al sistema immunológico y Reducen la forma en que muchas copies del VIH pueden propagarse en el cuerpo. Para la mayoría de personas, esto significa una carga virally insignificante, al igual que para Hydeia.

Con el tiempo, pudo manejar su VIH, pero Hydeia tuvo difficulties para pagar por sus gastos medicos, incluyendo su tratamiento de VIH.

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“Hubieron ocasiones en las cuales no tenía seguro medico y tomaba mis medicamentos intermitenmente”, dijo Hydeia. “Un doctor incluso me dijo, ‘morirás si no empiezas a tomar tu medicina’. Ese doctor no dedicó tiempo para obtener información sobre mi seguro o para saber si tenía cobertura”.

¿Por qué se ignora frecuentemente a mujeres de color en lo que se refiere a servicios médicos de VIH?

En 2019, the estadounidenses afroamericanos y de raza negra compliant about 13% of the población de Estados Unidos pero tuvieron casi la mitad (el 42%) de diagnostics nuevos de VIH. Hispanic or Latinas Conformaban el 18% de la población de Estados Unidos pero tuvieron 3 de cada 10 (el 30%) de diagnosticos nuevos de VIH. Las mujeres de color, y las mujeres de raza negra, en específico, se enfrentan a disferencias importantes en lo que se refiere a los diagnosticos de VIH en comparison with mujeres blancas. Esta podría ser la razón por la cual el índice de nuevas infecciones de VIH de mujeres de raza negra es 11 veces mayor que el índice de mujeres blancas y cuatro veces mayor que el de mujeres latinas.

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Al igual que para otras condiciones medicas, las inequidades sistémicas pueden dificultar el acceso a tratamiento para algunas mujeres. Estas inequidades podrían ser causadas por no tener seguros medicos o cobertura, tal como lo que pasaba con Hydeia. También podría ser el resultado de no tener acceso a instalaciones medicas con el conocimiento de pruebas de VIH debido a una falta de transporte o porque viven en áreas con pocos provenedores.

Estos obstáculos implican que muchas mujeres de color no pueden obtener profilaxis previa a la exposición (PPrE) y profilaxis posterior a la exposición (PEP, por sus siglas en inglés), medicamentos que ayudan a prevent la propagación del VIH. Y, si están contagiadas pero no lo saben porque no se están haciendo pruebas, podrían perder una oportunidad importante de empezar a tomar medicamentos antirretrovirales. Estos medicamentos pueden reduce la carga viral y evitar el progress de la enfermedad.

“Desafortunadamente, muchos provenedores no se sienten suficientemente comodos para consultar el historial médico sexual cuidadosamente”, dijo Erin Everett, NP-C, AAHIVS, una enfermera certificada que ejerce su profesión en Atlanta y se especializa en atención medical para pacientes con VIH. “Incluso si personas obtienen acceso a la atención, sus provenedores podrían no hacer preguntas apropiadas para reducir sus riesgos. Todavía hay algunos provenedores que no hacen examinaciones generales de la salud sexual, así que toda esa población no tiene acceso a esos servicios”.

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Erin dijo que, entre otras cosas, les pregunta a sus pacientes si ellas o sus parejas tienen relaciones sexuales con terceras personas y si participan en sexo anal, vaginal u oral. Dijo que los provenedores deberían explicar que dichas preguntas no deben considerate with criticism, pues pueden ser útiles para que los provenedores medicos faciliten examinaciones o tratamientos adecuados para mantener la seguridad de los pacientes y reduce el riesgo de infecciones de transmisión sexual y embarazos no deseados.

It is possible that las mujeres se enfrenten a estigmas adicionales si tratan de obtener acceso a pruebas y servicios médicos de VIH por una varyad de razones sociales, dijo Erin. A factor que frecuentemente no se considera es la violencia de parejas que comparten intimidad, que puede limitar la capacidad de mujeres para participar en sexo con mayores medidas de protection y para tener acceso a examinaciones medicas de rutina.

“La vergüenza y las barreras religiosas también son obstáculos importantes”, dijo. “Para muchas personas que viven en el Cinturón bíblico, es vergonzoso indicar que tienen varias parejas o que participan en ciertos actos sexuales. Han escuchado eso todas sus vidas, así que serán menos honestas con sus provenedores de servicios medicos”.

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Y ambas partes pueden tener dicho estigma porque los provenedores de servicios medicos en ciertas áreas podrían estar menos dispuestos a recibir educación sobre el tratamiento y la prevención del VIH.

“Frequent Recibimos Comentarios de Provideres de Servicios Médicos Tales como, ‘si recetó eso, simplemente haría que salgan a tener relaciones sexuales”, dijo Erin. “Bueno, las personas haran eso de todas formas, pero con una educación adecuada lo haran con protection”.

La importancia de tratamientos tempranos

Tener acceso a los servicios médicos puede ser literalmente un asunto de vida o muerte para personas que tienen VIH o que tienen riesgo de contraerlo. Los tratamientos antiretrovirales son un advance que transformó el VIH en una enfermedad crónica, pero las personas que viven con él deben usar dichos medicamentos adecuadamente para mantener su carga viral en niveles reducidos. Una carga viral que se eleva incrementará los riesgos de salud y hara que sea more posible que la enfermedad se convierta en SIDA.

Hydeia pudo empezar a tomar su medicamento nuevamente, pero se dio cuenta de la ironía que implicaba tener que esstar desempleada para hacerlo. El seguro que tenía cuando trabajaba no cubría completamente los costs de su tratamiento, pero el no tener empleo hizo que cumpla con los requerimientos de Medicaid, programa que pagó por todo.

Actualmente, ella continue with su activismo motivando a other personas que viven con VIH/SIDA y proporcionando herramientas de prevention a personas que tienen riesgo de contagiarse del virus. Idealmente, le gustaría trabajar para una organización sin fines de lucro para continuar con actividades de apoyo y tener un seguro que cubra sus necesidades medicas. Le gustaría hacer que más mujeres de raza negra, especialmente jóvenes, hablen de relaciones sexuales con protection y de la importancia de prevenir el VIH.

“Debemos motivar que las personas de raza negra hablen sobre el VIH”, dijo Hydeia. “Es algo en lo que muchas personas no se enfocan a menos que un amigo o familiar, o incluso ellas mismas, se infecten. Pidan a sus parejas sexuales que se hagan pruebas porque frecuentemente, al inicio de una relación, se usan preservivos, luego nos sentimos cómodos y los preservativos desaparecen, pero nunca revisamos si esa pareja tenía VIH. Cualquier persona puede infectarse de VIH”.

Este recurso se preparó con el apoyo de BD, Janssen y Merck.

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