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How to Stay Safe in a Storm

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22. September 2022 – Sonia Chavez war auf dem Balkon ihrer mittelhohen Wohnung in Dallas, als das Undenkbare passierte: Als sie mit ihrem Handy ein Gewitter filmte, traf sie ein Blitz mit einem Blitz aus gleißendem Licht und sengender Hitze, der sie von sich riss Fuß.

Der Blitz, den Chavez auf Film festgehalten hat, hat ihre Augen beschädigt und sie mit einigen kognitiven, Sprach- und Mobilitätsproblemen zurückgelassen.

Aber irgendwie hat sie überlebt.

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„Als es einschlug, klang es wie eine Bombe“, sagt Chavez, 38. „Ich fühlte diese intensive elektrische Kraft, die mich hart traf, wie ein Bauchschlag oder ein Schleudertrauma. Es war der größte Schmerz, den man sich vorstellen kann. Ich erinnere mich, wie die Elektrizität von meinen Händen kam und ich verschiedene Farben sah – blau, dann rot und dann weiß – und es klingelte in meinen Ohren.

„Ich kann mich danach nicht mehr an viel erinnern, aber das nächste, was ich wusste, war, dass ich im Schrank meiner Wohnung war und mich kniff und kratzte, um zu sehen, ob ich tot oder lebendig war.“

So traumatisch die Erfahrung auch war, Chavez ist einer der Glücklichen. Während sie sich immer noch von den Verletzungen erholt, die vor 18 Monaten durch den Streik verursacht wurden, lebte sie, um ihre Geschichte zu erzählen.

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Viele andere, die vom Blitz getroffen wurden, tun dies nicht. Und Blitztote nehmen in den USA zu, möglicherweise aufgrund einer Zunahme schwerer Stürme im Zusammenhang mit dem globalen Klimawandel.

Laut dem National Weather Service (NWS) haben die USA in diesem Jahr bisher 17 Todesfälle durch Blitzschlag verzeichnet. Das sind mehr als die 11, die letztes Jahr um diese Zeit aufgetreten sind, und so viele, wie im gesamten Jahr 2020 zu sehen waren.

„Ich habe das Gefühl, Glück gehabt zu haben“, sagt Chavez, die Physio- und Sprachtherapie sowie laufende Behandlungen gegen ihren Sehverlust durch den Streik erhält. „Ich hatte Teams von Leuten, die mir halfen, einschließlich meines Mannes, der mich eine halbe Stunde nachdem es passiert war im Schrank fand [and] brachte mich ins Krankenhaus.“

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Aaron Treadway, Blitzspezialist beim Nationalen Wetterdienst, erklärt, dass Blitzschlag-Überlebende wie Chavez nicht so selten sind, wie man vielleicht denkt. Tatsächlich: Neun von zehn vom Blitz getroffenen Menschen überleben den Vorfall.

„Jedes Jahr werden durchschnittlich etwa 300 Menschen vom Blitz getroffen, etwa 10 Prozent davon mit tödlichen Verletzungen“, sagt Treadway. “Für diejenigen, die getroffen werden und nicht sterben, haben viele schwere Verletzungen.”

Während Blitztote in den letzten Jahren zugenommen haben, sind sie immer noch deutlich niedriger als vor 20 Jahren, sagt er. Zwischen 1970 und 2000 lag die durchschnittliche jährliche Zahl der Blitztoten bei über 70, wie Zahlen des Nationalen Wetterdienstes zeigen.

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„Die Reduzierung der Todesfälle [since 2000] ist auf den Erfolg der Blitzschutzkampagne zurückzuführen, zu der viele Menschen und Organisationen beigetragen haben“, sagt Treadway. „Dazu gehören NWS-Büros im ganzen Land und unsere vielen Partner in den Rundfunk- und Printmedien, Outdoor- und Sportorganisationen, Beamte des Notfallmanagements und andere Sicherheitsorganisationen.

„Sprüche wie ‚When Thunder Roars, Go Indoors‘ oder ‚See a Flash, Sprint Inside‘ für unsere gehörlose und schwerhörige Community sind leicht zu merken und anzuwenden und sorgen für die Sicherheit der Menschen.“

Blitzeinschläge: In Zahlen

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Der Nationale Wetterdienst unterhält eine detaillierte Website mit Fakten zu Blitzeinschlägen, die einen überzeugenden Überblick darüber bietet, wie, wann und wo Menschen bei Gewittern sterben.

Es bietet einen Einblick in die Arten von Aktivitäten, an denen Einzelpersonen zum Zeitpunkt tödlicher Streiks beteiligt waren, und liefert wichtige Hinweise darauf, wie riskantes Verhalten während eines Sturms am besten vermieden werden kann.

Zum Beispiel von den 17 Todesfällen durch Blitzschlag in diesem Jahr:

  • Fünf Menschen wurden bei Campingausflügen oder Besuchen öffentlicher Parks getroffen.
  • Vier wurden beim Wassersport getötet: Bootfahren, Jetskifahren oder Schwimmen.
  • Vier wurden getroffen, als sie im Haus arbeiteten: Gartenarbeiten erledigten, Werkzeuge in einen Lieferwagen luden, auf einem Dach standen und ein Fenster austauschten.
  • Vier starben beim Gassigehen mit einem Hund, beim Fliegen eines ferngesteuerten Flugzeugs auf einem Feld, beim Reparieren eines Lastwagens auf einer Autobahn und bei Trainingsübungen der Armee.
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Der Nationale Wetterdienst hat auch eine außergewöhnliche Online-Datenbank von Blitzüberlebenden zusammengestellt, einschließlich detaillierter Interviews, ihrer Geschichten und der gesundheitlichen Auswirkungen, die sie erlitten haben.

Neben diesen persönlichen Geschichten hat der Nationale Wetterdienst eine Fülle von Informationen über diese riesigen Elektrizitätsfunken in der Atmosphäre veröffentlicht, die oft den Boden treffen.

Nach Angaben des Nationalen Wetterdienstes und anderer Bundesbehörden:

  • Ein typischer Blitz trägt etwa 300 Millionen Volt. Zum Vergleich: Ein Haushaltsstrom beträgt 120 Volt.
  • Ein Blitz kann die Luft, die er durchströmt, auf 50.000 Grad Fahrenheit erhitzen. Das ist fünfmal heißer als die Oberfläche der Sonne.
  • Irgendwo in den USA schlägt ein Blitz jedes Jahr durchschnittlich 25 Millionen Mal ein.
  • Florida ist die Blitzhauptstadt des Landes mit der höchsten durchschnittlichen Anzahl von Wolke-Boden-Einschlägen, geordnet nach Blitzen pro Quadratmeile. Der Sunshine State hat auch die meisten Todesfälle aller Staaten aufgrund der Häufigkeit von Blitzen und weil die meisten Menschen während der Hauptblitzsaison (Juni bis August) im Freien sind.
  • In Florida gibt es in einem typischen Jahr 1,2 Millionen Streiks auf einer Fläche von 20 Quadratmeilen. Als nächstes in der Reihe: Louisiana (875.136, 18,9 Meilen); Mississippi (768.126, 16,1 Meilen); Oklahoma (über 1,1 Millionen, 15,8 Meilen); und Arkansas (837.978, 15,7 Meilen).
  • Weltweit hatten die USA 2021 die zweithäufigsten Blitzeinschläge. Brasilien lag an erster Stelle.
  • Bestimmte Berufe bergen laut der US-Behörde für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz ein höheres Risiko für Blitzeinschläge, einschließlich der Holzfäller-, Bau-, Versorgungs-, Rasenpflege- und Freizeitindustrie.

Beamte des nationalen Wetterdienstes haben auch eine überraschende Liste von Blitzmythen und -fakten zusammengestellt. Sie sind:

  • Wenn du dich bei einem Gewitter hinhockst oder flach auf dem Boden liegst, verringert sich das Risiko, getroffen zu werden, nicht. Sie können immer noch anfällig für Erdstrom von Bolzen sein, die in der Nähe auf die Erde treffen. Es ist besser, zu einem Gebäude oder Fahrzeug zu laufen, um Schutz zu suchen.
  • Ein Blitz kann zweimal an derselben Stelle einschlagen und tut dies oft. Das Empire State Building wird jedes Jahr durchschnittlich 23 Mal getroffen.
  • Selbst wenn es draußen nicht regnet, können Sie immer noch von einem „Blitz aus heiterem Himmel“ getroffen werden – buchstäblich – weil Blitze 10 bis 15 Meilen vom Zentrum eines Sturms entfernt einschlagen können.
  • Metalluhren, Schmuck und persönliche elektronische Geräte wie Mobiltelefone und tragbare Musikplayer ziehen KEINE Blitze an.
  • Deine Mutter hatte Recht: Steh nicht unter einem Baum während eines Sturms. Während eines Sturms unter einem Baum zu sein, ist die zweithäufigste Ursache für Todesfälle durch Blitzschlag.

Warum gibt es Todesfälle und was können Sie tun?

Was steckt hinter der jüngsten Zunahme tödlicher Blitzeinschläge? Laut Treadway könnte der globale Klimawandel ein Faktor sein. Aber er stellt fest, dass Wissenschaftler sich nicht ganz sicher sind, teilweise weil sie das Wetterphänomen noch nicht sehr lange verfolgt haben.

„Während ein sich erwärmendes Klima mehr Zutaten produziert, die der Entwicklung von Gewittern förderlich sind, ist der Zeitraum der Aufzeichnungen der bodengestützten Blitzerkennung quantitativ gesehen ziemlich kurz“, erklärt er. „Um sagen zu können, dass die Blitzabdeckung erheblich zugenommen hat, müssen Wissenschaftler über einen längeren Zeitraum an Daten verfügen, um solche Schlussfolgerungen ziehen zu können.“

Aber diese Forschung hat gezeigt, dass Aufklärung und Sensibilisierung für Risiken dazu beitragen können, Blitztote insgesamt zu reduzieren.

„Lightning folgt keinen Regeln; es trifft, wo es will“, sagt er. „Es liegt an der Öffentlichkeit, diese Sicherheitsvorkehrungen zu treffen und ihr Risiko, insgesamt getroffen zu werden, zu verringern.“

Vor diesem Hintergrund empfehlen die Beamten des Nationalen Wetterdienstes, die folgenden Sicherheitstipps und Informationen zu beachten, um Ihr Risiko während eines Gewitters zu verringern:

  • Wenn Sie Donner hören können, ist der Blitz nah genug, um Sie zu treffen, also sollten Sie in einem Gebäude oder einem Fahrzeug mit festem Dach und hochgefahrenen Fenstern Schutz suchen.
  • Warten Sie 30 Minuten, nachdem Sie den letzten Donnerschlag gehört haben, bevor Sie nach draußen gehen.
  • Halten Sie sich von Festnetztelefonen, Computern und anderen elektrischen Geräten fern, die Sie während eines Sturms in direkten Kontakt mit Elektrizität bringen.
  • Vermeiden Sie Sanitärinstallationen, einschließlich Waschbecken, Badewannen und Wasserhähne.
  • Halten Sie sich von Fenstern und Türen fern und wagen Sie sich nicht auf Veranden oder Balkone.
  • Nicht auf Betonwänden liegen oder anlehnen.
  • Vermeiden Sie erhöhte Gebiete wie Hügel, Bergkämme und Gipfel, wenn Sie im Freien erwischt werden und keinen Schutz suchen können.
  • Legen Sie sich nicht flach auf den Boden und halten Sie sich von Bäumen oder Gegenständen fern, die Elektrizität leiten können (wie Metall- oder Drahtzäune, Stromleitungen und Windmühlen).
  • Schwimmen Sie nicht und gehen Sie nicht in die Nähe von Teichen, Seen oder anderen Gewässern.
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Treadway empfiehlt außerdem, die Wettervorhersagen zu überprüfen, bevor Sie an Sommeraktivitäten im Freien teilnehmen, und Ihre Pläne entsprechend anzupassen.

„Ungefähr zwei Drittel der Opfer genossen Freizeitaktivitäten im Freien, bevor sie getroffen wurden, wobei Aktivitäten im Zusammenhang mit dem Wasser ganz oben auf der Liste standen“, stellt er fest. „Von den wasserbezogenen Aktivitäten rangierte die Fischerei am höchsten, wobei Bootfahren und Strandaktivitäten ebenfalls erheblich zu den wasserbedingten Todesfällen beitrugen.

„Camping, Ranching/Farming und das Fahren eines exponierten Fahrzeugs (Fahrrad/Motorrad) rangierten ebenfalls ganz oben bei den Aktivitäten, denen Menschen nach tödlichen Unfällen nachgingen. Unter den sportlichen Aktivitäten rangiert Fußball an erster Stelle, gefolgt von Golf und Laufen. … Interessanterweise sind etwa 80 % der Blitztoten Männer.“

Rückblickend auf ihre Erfahrungen sagt Chavez, dass sie wusste, dass sie ein Risiko einging, als sie an dem Tag, als sie vom Blitz getroffen wurde, auf ihrem Balkon stand und den Gewitter filmte. Sie gibt zu, dass sie nicht glaubte, dass sie gefährdet war, weil es draußen nicht regnete, was, wie sie jetzt weiß, eine gefährliche Lüge ist.

Sie befindet sich noch in Genesung.

„Ich bin noch in Arbeit“, sagt sie und merkt an, dass sie mit Sehproblemen und Mobilität zu kämpfen hat. Sie spricht langsam und bedächtig, aber artikuliert über ihre Erfahrungen.

Aber Chavez sagt, dass sie ihre Fähigkeiten jeden Tag Stück für Stück zurückgewinnt. Vor Kurzem hat sie wieder als Projektmanagerin gearbeitet und sogar wieder mit dem Joggen begonnen, was sie nach dem Streik aufgeben musste.

Es gibt eine überraschende Entwicklung, die sie dem Blitzeinschlag zuschreibt, sagt sie: Die Erfahrung gab ihr eine neue Sicht auf das Leben und dass ihr Geist ruhiger ist, mit weniger „Gehirngeplauder“ als zuvor.

„Durch diese Reise fühle ich mich tatsächlich sehr gesegnet“, sagt sie. „Eine Nahtoderfahrung hat deine Lebenseinstellung komplett verändert. Und obwohl dies so viel Chaos in meinem Geist und Körper verursachte, half es tatsächlich meiner Seele.

„Das Gehirngeplapper, das ich früher erlebt habe, ist weg, weil ich mich nur auf den aktuellen Moment konzentrieren kann. Und für mich ist das einfach so friedlich. Du betrittst einfach diesen anderen Raum, und ein paar andere Überlebende werden dir sagen, dass sie ähnliche Dinge gefühlt haben.“

Chavez sagt auch, dass sie sich gezwungen fühlt, ihre Geschichte zu teilen, weil sie glaubt, dass dies anderen helfen kann, zu vermeiden, was ihr passiert ist, sowie denen, die Blitzeinschläge überlebt haben.

„Es muss definitiv mehr Aufklärung darüber geben, was mit Menschen passiert, die von einem Blitzeinfall betroffen sind [and] die allgemein einen elektrischen Schlag erlitten haben“, sagt sie. „Viele von uns erleben die gleichen Dinge, sie bringen unser Gehirn und unser Nervensystem durcheinander, und es ist nicht so selten, wie Sie denken.

„Ich möchte so viel wie möglich dazu beitragen, das Bewusstsein zu verbreiten, in der Hoffnung, dass es jemand anderem hilft.“

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